中国餐馆处处有:美国移民法律的捞麵漏洞
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中国餐馆处处有:美国移民法律的捞麵漏洞

编译|Mumu Dylan

  宫保鸡丁与捞麵是美国晚餐桌上的常客:事实上,美国是超过四万间中国餐厅的摇篮。而造成中国餐厅激增的原因,表面看起来是美国人履行自诩为民族大熔炉和移民机遇之地的承诺;然而讽刺的是使中式菜餚得以在二十世纪初绽放的背后,其实是源自于截然不同的黑暗面:种族歧视与仇外情绪。

  排华情绪尤其盛行于二十世纪初期的美国。这一切都要从十九世纪末开始说起,当时多达三十万的华人移民涌进美国,从事矿工、农夫、铁路工人或工厂作业员等基层工作,由于受僱工资相对低廉,使许多非华裔工人感到威胁。在社会一片紧张氛围的情势之下,美国国会最终通过《排华法案》限制华人劳工入境及成为美国公民,并让华人回国探亲后很难再次进入美国,大幅限缩中国移民离开和入境美国。

  而就如麻省理工学院的法律史学家海瑟‧李(Heather Lee)所说,《排华法案》里有个重要的例外:部分华人企业家可以获得特殊的商人签证,该签证不仅允许他们前往中国,还能将员工带进美国。然而,只有少数类型的企业适用。1915年,联邦法院将餐厅列入其一,紧接着催生了中国餐厅开业热潮的辉煌时代。

中国餐馆处处有:美国移民法律的捞麵漏洞

  经济学家苏珊‧卡特(Susan Carter)的一项研究调查指出,中国餐馆从1910年至1920年就增加了一倍,而1920年至1930年数量又翻了一倍。单单在纽约市,中国餐馆的数量十年间就增加了两倍。

  海瑟‧李透过观察旧时的出入境纪录显示,1915年法案漏洞出现以前,华人移工几乎都曾在洗衣店待过,无法寻求更好的工作报酬;但是到了1930年代,多数的华人移工转为在餐馆工作。该法案确实造成有如洪水般的大规模中式餐厅开业热潮,进而使华人移工大幅成长。

  1915年之前,华人移工经常是只身来到美国,他们的目的无非是努力赚钱再把钱寄回老家,从来没有永久定居下来的想法。而碍于移民法规定,他们几乎不可能回乡探亲;1915年以后,餐厅打工签证随即成为一道桥樑,这群人终于可以自由返乡与入境。

中国餐馆处处有:美国移民法律的捞麵漏洞

  虽然如此,要得到特殊的商人签证却也非易事。首先,只有餐厅的主要投资者才符合申请资格,而且它必须至少是一间「高级华丽」的餐馆;再来是投资者必须全职管理餐馆至少一年,在此期间也不能兼职其他杂活:包括做饭、带位或收银。

  但中国移民找到巧妙的方式来解决这些障碍:他们会先集中金钱投资打造装潢华丽的中式餐馆,接着每位参与的投资者轮流经营餐馆一年至一年半。一旦他们顺利取得商家身份,投资者就会引介亲朋好友进入餐厅工作。海瑟‧李解释它的运作方式:「例如你的表亲帮助你来到美国,并给了你一份餐厅工作。直到你赚够钱成为餐馆投资合伙人,接着取得商人签证再把其他亲戚带进餐厅工作。」而取得特殊签证也必须有两位白人背书,因此餐厅与保证人之间也常会见到各种利益交换。

  海瑟‧李的主要研究範围在纽约,但在其他大型的华人移工社群如旧金山或芝加哥,也是用类似的模式运作。这是个完全不同于「为什幺华人特别爱开餐厅」的故事,华人移民来到美国并非为了开餐厅,而是与今日其他移民差不多的想法:来这里挣钱,好养活家乡的亲人们。

参考报导:NPR

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